基因編輯臨床應用引爭議:三大問題待解

2017-08-25  來自: 河南傳承醫療器械有限公司 瀏覽次數:148

在新一代基因編輯工具尤其是CRISPR推動下,新型基因療法正加速邁向臨床應用。

 

  四大熱點值得關注

 

  基因編輯在多個領域擁有巨大的應用潛力,其中一大熱門是治療遺傳病,尤其是單基因遺傳病。據估計,大概有一萬種疾病由單個基因的突變引起,其中多數屬于遺傳病。通過篩選排除有問題的受精卵,能幫助部分嬰兒避免罹患遺傳病。但當受精卵全部存在問題時,唯 一可求助的只有基因編輯。

 

  目前,科學家已針對多種遺傳病開展基因編輯的臨床前研究,包括血友病、地中海貧血、鐮狀細胞性貧血、杜興肌營養不良癥、慢性肉芽腫病、Crygc基因引起的白內障、囊性纖維化、遺傳性酪氨酸血癥I型等。

 

  同樣熱門的是基因編輯與免疫療法結合治療癌癥,業內人士預測短期內有望進入臨床應用。免疫療法有多種形式,其中一些使用經過基因改造的免疫細胞,這些免疫細胞注入病人體內后有潛力尋找并殺死癌細胞,因此也被稱為“活藥物”。

 

  中國科學家已經開展了基因編輯治療肺癌的試驗,而瑞士諾華公司、美國風箏制藥公司與朱諾治療公司是CAR-T(嵌合抗原受體T細胞)療法的領頭羊。今年7月,美國食品和藥物管理局專家委員會一致建議,批準諾華的一種CAR-T療法,以用于治療復發難治型B細胞急性淋巴細胞白血病,為美國批準首 個基因療法鋪平道路。

 

  基因編輯也有望在艾滋病治療領域大放異彩。抗逆轉錄病毒療法的普及大大延長了艾滋病病毒攜帶者的壽命,但不能治愈艾滋病。現在,基因編輯讓人們看到了根治艾滋病的希望。多家實驗室正從事基因編輯治艾滋病的研究,已有研究團隊有效剔除了一種人源化小鼠多個器官組織中的人類艾滋病病毒。

 

  基因編輯還能幫助實現異種器官 移植,解決全球移植器官荒。哈佛大學喬治·丘奇及其學生楊璐菡最近就報告說,借助CRISPR工具,他們培育出世界上首批不帶內源性逆轉錄病毒的小豬,成功解決異種器官 移植中潛在的異種病毒傳播風險。

 

  此外,CRISPR還被用來尋找和確認新的藥物靶點。專家們還認為,它會成為現代農業科技中作物育種等方面的一個重要工具。

 

  三大問題亟待解決

 

  目前,全球有大量研究團隊正使用基因編輯技術推進基因療法,多個以CRISPR技術為基礎的初創公司正向臨床應用努力,很多制藥巨頭也參與進來。美國再生醫學聯盟的統計顯示,僅今年第 一季度,全球基因療法領域投資超過10億美元。

 

  基因編輯的發展速度之快遠遠超出人們的想象。怎樣確保這種新技術安全使用?怎樣正確看待相關的倫 理問題?怎樣適當監管以引導它負責任而積極地發展?這些問題也引起了全球科學家的大討論。

 

  在科學上,基因編輯可能會帶來一些意想不到的問題。比如,CRISPR發明人之一、華人科學家張鋒團隊近日就發表研究指出,不同個體間存在巨大的遺傳變異,這些變異可能會影響CRISPR的精 確編輯。今年早些時候,美國朱諾治療公司也因數名受試患者腦水腫死亡事件,停止一項CAR-T療法的臨床試驗。

 

  而在倫 理上爭議較大的是人類胚胎基因編輯。目前科學界逐漸達成共識,認為應允許開展相關基礎研究,但還不能擴展到生殖領域的臨床應用。而未來,在嚴格監管的條件下可批準早期胚胎的基因編輯臨床試驗,但也只限于防治嚴重病癥。

 

  基因編輯研究和臨床試驗是新鮮事物,各國都沒有現成的監管經驗。英國《自然》雜志近日發表社論,呼吁基因療法等新療法的審批應該讓具有專業知識的科學家參與。美食品和藥物管理局則發表一份監管草案,打算把基因編輯分為3個類別監管,分別是基于體細胞編輯的人類醫學產品、基因編輯植物衍生食品和動物衍生食品,其中動物的基因組被修改部分將視為新藥接受嚴格監管。

 

  在這個新興領域中國已創造了多個第 一,包括第 一個人類胚胎基因編輯研究、第 一個治療癌癥的人體臨床試驗、世界首只基因編輯克隆狗、世界首對基因編輯猴等。相關論文與專利數量居于國際前茅。但一些業內人士認為,中國在核心技術的創新以及相關的倫 理學和法律法規監管等方面還應進一步加強。



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